Temporali da … gigawatt!

immagine e citazioni da Science News

I versatili muoni stanno aiutando a comprendere le caratteristiche di uno degli avvenimenti che ci hanno sempre affascinati (e spaventati!) da sempre: i temporali.

I muoni sono dei “cugini pesanti” dei comuni elettroni. Come sappiamo, gli elettroni sono le piccole particelle che danno le proprietà chimiche agli elementi di cui siamo fatti, e sono anche i portatori dell’elettricità nelle nostre case … e nei fulmini! I muoni hanno una massa di circa duecento volte quella degli elettroni (e per questo sono molto penetranti) ma, a differenza di questi, sono instabili. Vengono però prodotti continuamente negli strati alti dell’atmosfera dai raggi cosmici e da lì arrivano fino a terra al ritmo di circa uno per centimetro quadro per secondo. La loro instabilità non è un problema, in quanto hanno una vita media piuttosto lunga per gli standard del mondo subnucleare: oltre due microsecondi, che per effetti relativistici si allunga parecchio consentendo viaggi di diversi chilometri dall’alta atmosfera terrestre fino alla superficie.

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